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「ミセス・ワタナベ」のルーツを探れ(2)
なぜ佐藤、鈴木ではなくワタナベなのか?

2013年05月21日(火)東京時間 14:35

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(「「ミセス・ワタナベ」のルーツを探れ(1)実は90年代半ばに英国で生まれた言葉?」からつづく)

■エコノミストに掲載された90年代半ばの時代背景に注目!

 「ミセス・ワタナベ」という言葉が誕生したのは90年代半ばの英国ではないか?

 この仮説に対して、元インターバンク・ディーラーの松崎美子さんが一番はじめに注目されたのは、エコノミスト誌で「ミセス・ワタナベ」という言葉が使用された1990年代半ばの日本の金融業界の状況でした。

 その当時、日本では、「1995年に米ドル/円が70円台に突入し、超円高に苦しんでいた。そこで、少しでも日本の機関投資家に外債投資(つまり円売り)が出るような取引を促進させようと国が動き、投資顧問解禁、年金基金の運用規制撤廃など大幅な金融改革が行われた」のだそうです。

米ル/円 月足

(出所:米国FXCM

 「そして、時を同じくして日本の個人投資家に、外債投資が推奨され、少しでも円売り要因が増えるような施策が進められていた。だから、その当時のエコノミスト誌でミセス・ワタナベという言葉が使われているとすると時代背景からしても納得できる」とのこと。

 実際に当時は、一部の日本の個人投資家の間で外債投資が流行っていたようで、その様子について書かれているのが、前回紹介したエコノミスト誌の記事になります。

参考:エコノミスト誌 1997年頃の記事

 そうした時代背景を聞くと、当時、日本の個人投資家の動向が注目されていたという点については、想像できますね。

■なぜ、スズキでもサトウでもなく「ワタナベ」なの?

 しかし、注目されていたのは良しとして、どうして日本の個人投資家を「ミセス・ワタナベ」と呼んだのか? その疑問は晴れません。

 そもそも、なぜもっと日本で一般的な姓である「タナカ」、「スズキ」、「タカハシ」などではなく、「ワタナベ」という姓が使われたのでしょうか?

 せっかくなので…日本の姓ランキングを見てみると、日本でもっとも多い姓は「サトウ(佐藤)」、次いで「スズキ(鈴木)」、「(タカハシ)高橋」とよく耳にする姓が続きます。「ワタナベ(渡辺)」も上位にランクインしているものの、1位、2位に比べると、そこまで圧倒的に数の多い姓ではありません

(参考資料:名字由来net)

 この疑問に対し、松崎さんは、そもそも論として「英国人は、日本人の代表的な姓なんて、ほとんどの人が知らない」ということを教えてくれました。

 つまり、「サトウ」も「スズキ」も「タカハシ」も、そもそも知らないんですね! となると…ますます「ワタナベ」という姓が広まった理由が気になってきます。

■元祖「ワタナベ」さんは外為法改正の根回しに奔走!?

 続けて松崎さんは、「はっきりしたことはわからないが…」と前置きしつつ、「実は、外為法改正に伴い、主要各国へ根回しのために動いていた当時の財務省担当者の名前が『ワタナベ』だったらしい、という話を何かで読んだことがある」とのこと。

 なに!? 「ワタナベ」!? まさか、その人物が元祖「ミセス・ワタナベ」なのでしょうか!?

 後述のとおり、実際、1998年に外為法は改正されました。国内法ではありますが、きっと世界各国の金融、経済に影響を与える可能性をはらんだ大きな出来事だったのだろうと想像できます。

 1990年代半ばに、財務省の担当者として、「外為法改正のための根回し」という国の経済を左右する大きな役割を担い、各国を走り回った「ワタナベ」さんがいた(らしい)。ちなみに、性別は不明。

 そして、その「ワタナベ」さんが外為法改正の根回しのために東奔西走するうち、本来であれば決して歴史の表舞台に出てくることはないはずだった「姓」だけが、英国をはじめ各国の金融業界に広がっていった

 ──こう考えると(あくまで推測ですが)、日本人の姓なんてまったくと言っていいほど知られていない英国にあって、あえて「ワタナベ」という姓で日本人の個人投資家を呼ぶようになったことに、納得がいきます。

■知られざる英国文化、財布のヒモは夫が握る!?

 ここまでで、「ワタナベ」姓が広まった点については、推測できましたが、財務省にいたと思われる「ワタナベ」さんが「ミスター」だったのか「ミセス」だったのかは不明なままです。

 某有名ドーナツチェーン店も、合鍵作成や靴の修理で有名なあのチェーン店も、さらにはヒット曲を連発するあの人気バンドも、冠に使っている呼称は「ミスター」(これは日本国内の話なので、関係ないかもしれませんが…)。

 本来であれば、個人投資家の呼称も「ミスター・ワタナベ」となりそうなものですが、あえて「ミセス」と呼ばれているのには理由があるはず! この点について松崎さんは、日本では意外と知られていない英国文化を踏まえて、とても興味深い話をしてくれました。

 ちょっと話の本筋からは脱線しますが…「ミセス・ワタナベ」という言葉生誕の地と思われる英国の文化的背景ですので、カンタンに押さえておきましょう。

 まず、大前提として英国では、「この10年(特にリーマンショック以降)で、女性の社会進出が進んだとはいえ、まだまだ『外で働くのは男性、女性は家を守るもの』というイメージを持っている人が多い」とのこと。

 実際に松崎さんが英国で勤めていた銀行のディーリングルームは、圧倒的な男性社会。そこにいた同僚の男性たちは、「家庭において、夫が財布のヒモを握ることに疑問を持つ、ということ自体理解できない」という雰囲気だったそうです。

「英国の家庭では、財布のヒモを握るのは一般的に夫」なのだそう。日本では、財布のヒモを握るのは、妻であるケースが多いようですが(お小遣い制の男性も多いと聞きますし…)、国によって、家庭の財布事情は大きく異なるんですね。

 そんな英国では、日本人女性に対しても、「あまり自己主張せず、社会に出て何かをするというよりは、静かに家を守っているもの」というイメージが強いようです。

 これには、ちょっと驚き! 記者の勝手なイメージでは、欧米各国では日本よりもずっと女性の社会進出が進んでいるのかと思っていましたが…そうでもないようです。むしろ、日本の女性が強い、いや、世界の中でも特に「しっかり者」なのかも(!?) しれません。

 話を本筋に戻しましょう! 上述のような…

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